De basis
Het doel in het spel Blackjack is om met kaarten 21 punten te verzamelen, of zo dicht mogelijk in de buurt van de 21 te raken, zonder er overheen te gaan. Kaarten met plaatjes zijn altijd 10 punten waard. Azen kunnen 11 of 1 punt geven, dit kan de speler zelf kiezen. De overige kaarten hebben de waarde die erop staat. Je speelt altijd tegen de dealer, ook wel het huis genoemd. Wanneer de speler en het huis gelijke punten hebben, wint niemand en krijgt men zijn of haar inzet terug. Wanneer een speler een Aas en een tien heeft, dus totaal 21 punten, heeft deze BlackJack, en wint de speler automatisch 1.5 keer zijn inzet, tenzij het huis ook een BlackJack maakt. Een speler mag te allen tijde opstaan en de tafel verlaten.

Het spel
Om te winnen moet je de dealer verslaan, zonder zelf over de 21 punten te raken. Wanneer je meer dan 21 punten hebt, verlies je. De winnaar is degene die het dichtste bij 21 punten zit. De punten haal je door de waardes van verschillende kaarten bij elkaar op te tellen.

Aan een tafel zitten meestal 6 mensen en er worden zes of acht decks van kaarten gebruikt. Deze worden door elkaar geschud en in een soort doos gestopt. Deze doos wordt ook wel de shoe genoemd.

Voordat spelers kaarten  ontvangen moeten ze een bedrag inzetten. Vervolgens krijgt de speler twee open kaarten, iedereen kan deze zien. De dealer krijgt een open kaart en een gesloten kaart. Om beurten kunnen spelers nu twee dingen doen. Ze kunnen kaarten aan de dealer vragen om dichter bij de 21 punten te komen, of ze kunnen passen als ze denken dat ze voldoende punten hebben om te dealer te verslaan. Als alle spelers klaar zijn, laat de dealer zijn beide kaarten zien. In principe zal de dealer passen wanneer deze 17 punten of meer heeft en een kaart pakken wanneer het aantal punten onder de 17 ligt.

Wanneer je 21 punten behaald met je eerste twee (open) kaarten, dan win je automatisch 1.5 keer je inzet. Dit heet BlackJack. Wanneer de dealer vervolgens ook BlackJack maakt krijg je slechts je inzet terug.

De spelers die een score hebben hoger dan die van de dealer, winnen een bedrag gelijk aan hun inzet. Mensen met minder punten dan de dealer verliezen hun inzet. Wanneer de dealer over de 21 punten gaat, wint iedereen die nog meespeelt.
Er zijn ook nog een aantal opties waarbij je je inzet kan veranderen; Insurance, Surrender, Double Down, Even Money en Split.

  • Insurance: Wanneer de dealer als open kaart een Aas heeft, mag je een verzekering afsluiten tegen de helft van je oorspronkelijke inzet. Wanneer de dealer BlackJack maakt, betaalt het huis je twee keer je verzekering. Wanneer de dealer geen BlackJack maakt, verlies je deze inzet.
  • Surrender: Hierbij geef je je hand op, en verlies je slechts de helft van je inzet.
  • Late Surrender: De dealer kijkt eerst of hij BlackJack heeft. Wanneer dit het geval is, is Surrender niet toegestaan.
  • Double Down: Hierbij verdubbel je je oorspronkelijke inzet nadat je je twee kaarten hebt gekregen. Je mag vervolgens echter maar één kaart vragen aan de dealer. Wanneer je twee eerste kaarten sterk zijn, is dit vaak een goed idee. In sommige casino’s mag dit altijd, sommige laten je dit echter alleen doen als het totaal van je eerste twee kaarten 10 of 11 punten bedraagt. Wanneer je kiest voor een Double Down dan moet je één kaart nemen van de dealer.
  • Even Money: Je inzet incasseren met een 1:1 ratio wanneer je een BlackJack krijgt en de open kaart van de dealer een Aas is.
  • Split Hand: Hierbij split je de eerste twee kaarten die je hebt gekregen. Dit mag alleen als beide kaarten dezelfde waarde hebben. Iedere kaart wordt nu een nieuwe hand en krijgt dus een extra kaart. Je zult voor de nieuwe hand dus ook een nieuwe inzet moeten plaatsen.
  • Hard Hand: Een hand zonder Aas, of met een Aas waarin deze enkel als 1 punt kan tellen, tegenovergestelde van een Soft Hand waarin een Aas zit die als 11 telt.

Voordeel van het Huis (Casino)
(Dit is bij benadering,  het kan variëren afhankelijk van de exacte spelregels)
Zonder strategie (samenspelen met anderen, kaarten tellen, etc.) gemiddeld 7%.
Wanneer strategie wordt toegepast daalt dit voordeel tot 0.5%. Wanneer een speler kaarten kan tellen, kan dit tot 1% in het voordeel van de speler werken.

Een aantal BlackJack variaties

Het aantal decks dat gebruikt wordt heeft veel invloed in het spel. Over het algemeen geldt dat hoe minder decks, hoe meer voordeel voor de spelers. Wanneer het dealer is toegestaan om een soft 17 te maken is de speler in het nadeel. Het geeft de dealer namelijk een goede kans om een betere hand  te maken.

Wanneer het is toegestaan om een double down te doen nadat je je hand hebt gesplit met twee gelijke kaarten dan kan een speler veel winst maken, als dit verstandig wordt gebruikt. Wanneer het is toegestaan om Azen te splitten, is dit uiteraard ook in het voordeel van de speler.

Geen gesloten kaard voor de dealer. Dit gebeurt veel op cruise-schepen. Dit is een nadeel voor de speler. De dealer pakt de tweede kaart pas nadat de spelers al hun acties hebben gedaan en hun doubles en splits hebben kunnen verliezen.

Las Vegas en Atlantic City variaties

Las Vegas BlackJack
Dit wordt altijd gespeeld met twee decks. Wanneer de dealer minder een soft 17(17  punten inclusief Aas) heeft zal deze altijd een kaart nemen. De dealer zal passen wanneer deze 17 punten of meer heeft.

Atlantic City BlackJack
Dit wordt gespeeld met 4 decks. De dealer zal altijd een kaart nemen bij minder dan 17 punten, en altijd passen vanaf 17 punten.

Perfect Pairs BlackJack
Dit is een side-bet (extra weddenschap/inzet) bij een potje BlackJack. Alle Perfect Pair inzetten worden bekeken en uitbetaald bij het afmaken van de eerste deelronde. De inzetten worden gedaan voordat de kaarten worden gedeald en komen bovenop de reguliere inzet. Een Perfect Pair inzet wint als de eerste twee kaarten die aan een speler gegeven worden van dezelfde waarde en eventueel kleur zijn. Er zijn drie types paartjes die je zo kan maken, met ieder een eigen ratio van uitbetalen:

  • Mixed Pair: Een paartje dat bestaat uit twee kaarten met dezelfde waarde maar verschillende kleuren. Een ruiten-twee en een schoppen-twee bijvoorbeeld. Winstratio hierbij is 5:1.
  • Coloured Pair: Het paartje heeft dezelfde waarde en kleur, dus zwart of rood, maar is niet dezelfde soort. Een voorbeeld is een ruiten-twee en een harten-twee. Beide zijn rood. Bij dit paartje is het winstratio 10:1.
  • Perfect Pair: Een paartje van twee kaarten met dezelfde waarde, dezelfde kleur en uiteraard hetzelfde type. Twee harten-tweeën bijvoorbeeld. Dit setje heeft een winstratio van 30:1.

21+3 – BlackJack en drie-kaarten Poker side game
Hierbij speel je BlackJack en 3-kaarten Poker tegelijkertijd. Je hoeft hiervoor niet specifiek te kunnen pokeren. Je ontvangt twee open kaarten en de dealer ontvangt één open kaart. Als je de 3-kaarten inzet hebt gedaan en de combinatie van deze drie kaarten is een winnende combinatie, dan wordt je uitbetaald. Deze weddenschap staat volledig los van de rest van het BlackJack spel.